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martes, septiembre 09, 2014

Ruth Graham: La esposa del evangelista

Ruth GrahamRuth McCue Bell nació en Qingjiang, Jiangsu, China. Sus padres, el Dr. L. Nelson Bell y Virginia McCue Bell, eran médicos estadounidenses misioneros, que trabajaban en el Hospital Presbiteriano, 300 millas al norte de Shangai.

Ella creció en China en una familia profundamente religiosa. Bell estudió durante tres años en una escuela secundaria en Pyongyang, en Corea del Norte, antes de graduarse de una escuela en Montreat, Carolina del Norte, mientras sus padres estaban de licencia.

Ruth regresó a los EE.UU. a la edad de 17, en el otoño de 1937, y se matriculó en la Universidad de Wheaton, en las afueras de Chicago, Illinois, donde conoció a Billy Graham. Se casaron el 13 de agosto de 1943. En 1945, después de un breve tiempo como pastor de los suburbios, su marido se convirtió en un evangelista de Juventud para Cristo. Los Graham se mudaron a Montreat cerca de sus padres, donde los Graham siguieron viviendo por el resto de su vida de casados. A pesar de Billy Graham es uno de los Bautistas más famosos del mundo, su esposa ha sido Presbiteriana y enseña a menudo la Escuela Dominical.


Entre 1945 y 1958, la Sra. Graham dio a luz a cinco hijos, a quienes educó abnegadamente mientras que su marido estaba fuera, en cruzadas evangelísticas nacionales e internacionales. Las tres hijas y dos hijos participan activamente en el ministerio, incluido el hijo mayor Franklin, quien dirige la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA), fundada por su padre.

En 1959, Ruth publicó su primer libro, El Cuento de Navidad, un volumen ilustrado para niños. Ella se dedicó a escribir o co-escribió 13 libros, muchos de ellos obras de poesía que escribió como una descarga emocional mientras su marido estaba tan a menudo en el camino a través de los años.

El papel importante el de la Sra. Graham en el ministerio de Billy fue reconocido en 1996, cuando fueron galardonados conjuntamente con la Medalla de Oro del Congreso en una ceremonia especial en la Rotonda del Capitolio de los EE.UU. en Washington, DC.

Ruth Graham fue siempre una parte vital de la carrera de evangelización de Billy Graham, y se volvió a ella para recibir información y asesoramiento acerca de las muchas decisiones del ministerio. Uno de los primeros usos de los medios de comunicación fue la "Hora de la Decisión", programa de radio que comenzó en 1950. Después de su crianza en China y la experiencia de la escuela secundaria en Corea, siguió teniendo compasión por la gente de Asia. Alentó a visitar la zona a su marido y más tarde lo acompañó durante su visita histórica a la República del Pueblo de China.

En 1966, fundó la Ruth y Billy Graham Children's Health Center en Asheville, Carolina del Norte, con la que participó activamente hasta su muerte.

Su esposo habla de ella:

Mi esposa Ruth fue la mujer más increíble que conocí. Su conocimiento incomparable de la Biblia y su compromiso con la oración fue un desafío y una inspiración a todos los que la conocieron.

Mi foto favorita la muestra sentada en el frente de la casa al amanecer, leyendo tranquila su Biblia y bebiendo una tazo de café, como lo hacía diariamente por muchos años. Todas las noches estrechábamos nuestras manos y orábamos antes de dormir. Ruth también fue una madre maravillosa.

Su tarea no fue fácil ya que yo estaba ausente a menudo, pero condujo a nuestros hijos con gran amor y sabia disciplina. Supo que ese era su llamado, y sin su responsabilidad en criar nuestros hijos, mi trabajo no habría sido posible. Pasó muchas horas cada semana enseñando la Biblia y orando con cada uno de ellos.

Era divertida, los niños sabían que la vida nunca era aburrida con Ruth. Estaba comprometida con su iglesia y su comunidad. Fue una mujer consagrada al servicio de la iglesia, amó su herencia presbiteriana. Tuvo amistad con las esposas de varios presidentes y fue recibida por la Reina Elizabeth II
Si ella escuchaba de alguna necesidad en nuestra comunidad, siempre estaba allí para ayudar con comida, flores o en otras maneras. Muchas personas fueron a ella buscando consejo y fue una amiga íntima para las esposas de muchos colegas.

Ruth amaba los deportes y fue muy atlética, aunque no practicó muchos deportes. Años atrás, mientras arreglaba un columpio para algunos de nuestros nietos, al escalar el árbol, este se quebró, cayendo de cuatro metros de altura. Se fracturó varios huesos y luego nunca fue la misma. Por años ella soportó un dolor de espalda muy severo y fue hospitalizada aquí en Asheville y en la Clinica Mayo en Rochester por ésta y otras dolencias. Fue una persona mansa, sonriente, y amable cuya meta principal fue vivir para Cristo y reflejar Su amor.

http://en.wikipedia.org/wiki/Ruth_Grahamwww.billygraham.org
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