Biografías de mujeres cristianas, escritoras, biólogas, médicas, científicas, astronautas, maestras, defensoras de derechos de las mujeres y niños, activistas contra la esclavitud

sábado, enero 23, 2010

Harriet Beecher Stowe, su biografía

"Las lágrimas más amargas que se derraman sobre las tumbas son palabras sin decir y obligaciones sin cumplir."
Harriet Beecher Stowe

Nacida el 14 de junio de 1811 en Litchfield, Connecticut y criada en Hartford, Harriet Elizabeth Beecher Stowe era la séptima hija de Lyman Beecher, un pastor presbiteriano abolicionista de Boston, y Roxana Foote Beecher.

En 1832 , su familia se mudó a Cincinnati, otra ferviente ciudad de la causa abolicionista, donde su padre se convirtió en el primer presidente del Seminario Teológico de Lane. En ese lugar, obtuvo conocimiento propio de la esclavitud y del tren subterráneo, y fue motivada a escribir la famosa novela llamada "La cabaña del Tío Tom" que escribiría hacia el año 1950.

La muerte de su madre (cuando ella tenía cuatro años), y la convivencia con su madrastra le brindará una imagen deteriorada sobre la cuestión de la maternidad, que se encuentra presente en gran parte de sus trabajos. A pesar de que Beecher Stowe seguía las creencias religiosas de su familia, pronto se apartará del Calvinismo ortodoxo de su padre, si bien parte de su influencia la encontraremos en sus novelas.



En 1836 Harriet Beecher contrajo matrimonio con el reverendo Calvin Ellis Stowe, defensor de la abolición de la esclavitud. Luego, ella y su marido se mudaron a Brunswick, Maine , cuando él obtuvo una posición académica en Bowdoin College. Harriet y Calvin tuvieron siete hijos, pero algunos de ellos murieron a temprana edad.

En 1943 había publicado su primer libro, El Mayflower o apuntes de escenas y personajes entre los descendientes de los peregrinos.

La ley de 1850, que obligaba a denunciar los esclavos, incluso de Estados Libres, dio tema a la obra de Harriet, un libro entregado por capítulos que comienza a publicarse en 1851, en el "The National Era": "La cabaña del tío Tom" o la vida de los húmildes. En 1852 fue editado como libro. Esta fue la primera gran novela estadounidense con un héroe afroamericano. A través de un texto sencillo, comprensible y con palabras simples, Harriet describe la situación social de la época señalando específicamente una severa denuncia de la esclavitud, el abuso, el exceso de poder y las atrocidades conocidas hacia los esclavos. La obra se desarrolla principalmente en una pequeña cabaña donde los personajes conviven hasta que el señor Arturo Shelby afronta una hipoteca y se ve obligado a vender algunos de sus esclavos, los cuales sufren una serie de inconvenientes como atrocidades y agresiones que culminan con la muerte de Thomas (personaje principal cuyo ideal era librar de la opresión a sus camaradas). La historia por entregas no llamó especialmente la atención, pero el éxito del libro no tuvo precedentes. En sólo cinco años se vendieron 500.000 ejemplares en Estados Unidos y la novela se tradujo a más de veinte idiomas. Este libro contribuyó a la cristalización de los sentimientos militantes contra la esclavitud en el Norte y aceleró así el desencadenamiento de la Guerra Civil. La cabaña del Tío Tom, como la mayoría de las novelas de Stowe, posee una estructura irregular, pero está llena de sucesos dramáticos que atrapan poderosamente al lector. En esta obra se incluye una abrumadora cantidad de pruebas documentales para justificar su ataque contra la esclavitud.

Cuando Stowe se encontró con Abraham Lincoln en 1862 (durante la Guerra Civil),el saludo del entonces presidente de los Estados Unidos fue: "So you're the little woman who wrote the book that started this great war!"–"¡Así que tú eres la pequeña mujer que escribió el libro y ha iniciado esta gran guerra!" (de hecho, Harriet medía alrededor de 1.50 m).

El punto de vista moral y teológico de Harriet fuer aceptado como progresista, sin duda radical, en el siglo XIX. Es irónico que en el siglo XX, ha llegado a identificarse con el liberalismo blanco impotente y la fuente de los prejuicios racistas sobre los afroamericanos.

Fallece 1 de julio de 1896.

http://www.bibliotecasvirtuales.com
http://es.wikipedia.org/wiki/Harriet_Beecher_Stowe
http://clio.rediris.es/udidactica/sufragismo2/biogra.htm#stowe
http://www.washingtonky.com/stowe.html


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