Biografías de mujeres cristianas, escritoras, biólogas, médicas, científicas, astronautas, maestras, defensoras de derechos de las mujeres y niños, activistas contra la esclavitud

lunes, agosto 30, 2010

Biografía de Gladys Aylward: Misionera en China

Gladys Aylward nació en Londres en 1904 (o unos pocos años antes). Trabajó durante varios años como sirvienta, y luego asistió a una reunión de avivamiento en la que el predicador habló de dedicar la vida a un servicio de Dios. Gladys respondió al mensaje, y poco después se convenció de que estaba llamada a predicar el Evangelio en China. A los 26 años, se convirtió en misionera pasante en el interior de Centro de Misión de China en Londres, pero fue reprobada en los exámenes. Trabajó en otros empleos y ahorró dinero. Entonces oyó de una  misionera,-la señora Jeannie Lawson de 73 años, que buscaba una mujer más joven para llevar a cabo su trabajo. Gladys escribió a la señora Lawson y fue aceptada, pero debía llegar a China por medios propios. Ella no tenía suficiente dinero para el pasaje de barco, pero tenía suficiente para el pasaje de tren, y así que en octubre de 1930 salió de Londres con su pasaporte, su Biblia, sus entradas, nueve peniques y dos libras, para viajar a China por el Ferrocarril Trans-Siberiano, a pesar del hecho de que China y la Unión Soviética estaban involucrados en un guerra no declarada. Llegó a Vladivostok y de allí navegaron a Japón y de Japón a Tientsin, y desde allí en tren, luego el autobús, a continuación, lomo de mula, a la ciudad interior de Yangchen, en la provincia montañosa de Shansi, un poco al sur de Pekín (Beijing). La mayoría de los residentes no habían visto otros europeos que la señora Lawson y ahora Miss Aylward. Se desconfiaba de ellos como extranjeros, y no estaban dispuestos a escucharlos.



Yangche era un lugar de parada para las caravanas de mulas que transportaban el carbón, el algodón en rama, ollas y artículos de hierro en sus viajes de seis semanas, o tres meses. Se le ocurrió a las dos mujeres que su forma más efectiva de la predicación sería la creación de una posada. El edificio en que vivían había sido una vez un mesón, y con un poco rabajos de reparación podrían ser utilizados de nuevo. Pusieron un suministro de alimentos para las mulas y los hombres, y cuando llegó junto a una caravana pasado, Gladys salió corriendo, agarró las riendas de la mula del comienzo, y lo guió a su patio. Se fue de buena gana, sabiendo por experiencia que dirigirse al significa alimento y el agua y el resto de la noche. Las mulas siguieron a esta mula, y los arrieros no tenías otra opción. Se les dio la buena comida y camas calientes en el precio estándar, y sus mulas estaban bien cuidadas, y había entretenimiento gratuito en la noche - la hospedadora contaba historias sobre un hombre llamado Jesús. Después de las primeras semanas, Gladys no tuvo necesidad de "secuestrar" a los clientes - se entregaron por la preferencia. Algunos se convirtieron en cristianos, y muchos de ellos (los cristianos y no cristianos) recordaban las historias, una y otra vez más o menos precisas en otras paradas a lo largo de los senderos de la caravana. Gladys practicó su chino por horas cada día, y cada vez fue más fluido. Luego la señora Lawson sufrió una fuerte caída, y murió unos días después. Gladys Aylward quedó para ejecutar la misión en solitario, con la ayuda de un cristiano chino, Yang, el cocinero.

Unas semanas después de la muerte de la señora Lawson, la Srta. Aylward se reunió con el mandarín de Yangchen. Llegó en una silla de manos, con una escolta impresionante, y le dijo que el gobierno había decretado un fin a la práctica de vendar los pies. (Nota: Entre las clases medias y altas había sido costumbre durante siglos la de vendar los pies de las mujeres desde niñas, para evitar que crezcan. De este modo las mujeres adultas tendrían pequeños pies, y sólo podían caminar con paso lento y vacilante, que se pensaba que eran muy gracioso.) El gobierno necesitaba un inspector de los pies, una mujer (para que pudiera invadir la parte privada de la mujer sin escándalo), con sus propios pies independientes (para que pudiera viajar) , que patrullara el distrito de hacer cumplir el decreto. Pronto quedó claro para ambos que Gladys era la única candidata posible para el trabajo, y ella aceptó, dándose cuenta de que le daría insospechadas oportunidades para difundir el Evangelio.

Durante su segundo año en Yangchen, Gladys fue convocada por el mandarín. Un motín había estallado en los hombres la prisión. Llegó y encontró que los presos fueron arrasados en el patio de la prisión, y varios de ellos habían sido asesinados. Los soldados tenían miedo de intervenir. El alcaide de la prisión dijo a Gladys: "Ve al patio y detiene los disturbios." Ella dijo: "¿Cómo puedo hacer eso?" El director dijo: "Ustedes han estado predicando que aquellos que confían en Cristo no tienen nada que temer." Entró en el patio y gritó: "¡Silencio! No puedo oír cuando todos gritan a la vez. Elija uno o dos portavoces, y déjame hablar con ellos." Los hombres se calmaron y optó por un portavoz. Gladys habló con él, y luego salió y le dijo al director: "Hay hombres encerrados en condiciones de hacinamiento, con absolutamente nada que hacer. No es de extrañar que estén nerviosos generando un conflicto. Usted debe darles trabajo. Además, me han dicho que no se proporciona comida para ellos, que tienen sólo lo que sus familiares les envían. No es de extrañar que haya lucha por la comida. Vamos a establecer los telares para que puedan tejer telas y ganar suficiente dinero para comprar sus propios alimentos." Así se hizo. No había dinero para grandes reformas, pero algunos amigos del director donaron antiguos telares, y una piedra de afilar para que los hombres pudieran trabajar. La gente comenzó a llamar a Gladys Aylward "Ai-weh-deh", que significa "círculo virtuoso." Era su nombre desde entonces.

Poco después, vio a una mujer pidiendo limosna junto al camino, acompañado de un niño cubierto de llagas y obviamente con desnutrición severa. La mujer no era la madre del niño, pero había secuestrado al niño y lo usaba como una ayuda para su mendicidad. Compró al niño por nueve peniques - una niña de unos cinco años de edad. Un año más tarde, "nueve peniques" entró con un niño abandonado en el remolque, diciendo: "Voy a comer menos, para que él pueda tener algo." Así, Ai-weh-deh adquirió un segundo huérfano, "Menos". Y así su familia empezó a crecer.

Ella fue una visitante regular en el palacio del mandarín, que encontraron su religión ridícula, pero la conversación le parecía estimulante. En 1936, ella se convirtió oficialmente en una ciudadana china. Vivió frugalmente y vistió como la gente a su alrededor (como lo hicieron los misioneros que llegaron unos años después en la vecina ciudad de Tsechow, David y Jean Davis y su joven hijo Murray, de País de Gales), y esto fue un factor importante en hacer efectiva su predicación.

Luego vino la guerra. En la primavera de 1938, los aviones japoneses bombardearon la ciudad de Yangcheng, matando a muchos y provocando que los supervivientes huyeran hacia las montañas. Cinco días después, el ejército japonés ocupó Yangcheng, luego a la izquierda, luego vino otra vez, luego a la izquierda. El mandarín reunió a los supervivientes y les dijo que se retiraran a las montañas durante la duración. También anunció que estaba impresionado por la vida de Ai-weh-deh y deseaba hacer su fe la suya. Quedaba la cuestión de los presos en la cárcel. La política tradicional estaba a favor de la decapitación a todos para que no escape. El mandarín pidió asesoramiento a Ai-weh-deh y se elaboró un plan para los familiares y amigos de los presos, que paguen una fianza que garantice su buen comportamiento. Todo hombre fue puesto en libertad bajo fianza. A medida que la guerra continuó Gladys se encontró a menudo detrás de las líneas japonesas, y a menudo pasaba información, cuando lo había, a los ejércitos de China, su país de adopción. Conoció y entabló amistad con "Ley General", un sacerdote católico romano de Europa que habían tomado las armas cuando los japoneses invadieron, y ahora dirigía una fuerza de la guerrilla. Por último le mandó un mensaje. Los japoneses están viniendo con toda su fuerza. Estamos retrocediendo. Ven con nosotros. "Angry, ella garabateó una nota chino, Chi Tao Tu Pu Twai, "los cristianos nunca se retiran!" Envió una copia de un volante japonés ofreciendo $100 por la captura de cada uno, vivo o muerto, de (1) la Mandarín, (2) un prominente comerciante, y (3) Ai-weh-deh. Decidió huir al orfanato del gobierno en Sian, trayendo con ella los hijos que había acumulado, a unos 100 en número. (Además, había 100 por delante antes con un colega.) Con los niños a cuestas, se dirigió durante doce días. Algunas noches se encontraron refugio en casa de amables anfitriones. Algunas noches pasaron sin protección en las laderas. En el duodécimo día, llegaron al río Amarillo. Todo el tráfico de barcos se había detenido y todos los barcos civiles habían sido secuestrados para mantenerlos fuera de las manos de los japoneses. Los niños querían saber, "¿Por qué no cruzamos?" Ella dijo, "No hay barcos. "Ellos dijeron:" Dios puede hacer cualquier cosa. Pídele que nos llevará a través del río. "Todos ellos se arrodillaron y oraron. Luego cantaron. Un oficial chino con una patrulla oyó el canto y se acercó. Oyó su historia y dijo:" Creo que puedo conseguirte un barco." Ellos fueron cruzados, y después de una algunas dificultades Ai-weh-deh entregó sus cargos en manos competentes en Sian, y luego rápidamente se derrumbó con la fiebre tifoidea y se hundió en el delirio por varios días.

A medida que su salud mejoró gradualmente, ella comenzó una iglesia cristiana en Sian, y trabajó en otros lugares, incluyendo un acuerdo para leprosos en Szechuan, cerca de las fronteras del Tíbet. Su salud se vio afectada de manera permanente por las lesiones recibidas durante la guerra, y en 1947 regresó a Inglaterra para una operación. Ella permaneció en Inglaterra, donde predicó.

En 1957, Alan Burgess escribió un libro sobre ella, la mujer baja. Se condensa en Reader's Digest, y se convierte en una película llamada El albergue de la sexta felicidad, protagonizada por Ingrid Bergman. Cuando la revista Newsweek revisó la película, y se resume la trama, un lector, suponiendo que la historia era ficción, escribió para decir: "Para que una película sea buena, la historia debe ser creíble!" La señorita Gladys Aylward, la mujer pequeña, Ai-weh-deh, murió el 3 de enero de 1970.

http://justus.anglican.org/resources/bio/73.html

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