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lunes, enero 10, 2011

Biografía de Mary Slessor: Evangelizando a los caníbales


María Slessor, una impertinente escocesa pelirroja, de ojos azules, siempre se había sentido llamada por Dios para ir al pueblo negro en Calabar, África, para llevar el evangelio de Jesucristo. Cuando era una niña, se enteró de que muchas tribus caníbales no habían oído hablar todavía acerca de Jesucristo. Y los blancos se arriesgaban a ser el menú para la cena si se atrevían a aventurarse a ir a sus aldeas.

"Algún día voy a ir y decirles acerca del Señor Jesús", prometió. Y finalmente, cuando tenía 27, llegó el día en que subió a un barco rumbo a África con la bendición de una misión.
Dado que los misioneros no habían sido empujados aún en el peligroso desierto inexplorado donde los salvajes vivían realmente, María se contentó con tratar de llegar a la gente en las ciudades donde se establecieron las misiones, sobre todo en Ciudad del Duque.

Campo abierto por amor

Después de un tiempo comenzó a hacer viajes a algunas estaciones periféricas. Su alegría y amor por el Señor brilló en su rostro y habló a través de su voz entrecortada, mientras buscaba las palabras adecuadas en el idioma nativo. Pronto grandes multitudes venían a ver y escuchar a la mujer blanca "Ma".

María tuvo gran consternación por las costumbres paganas que vio. Los jefes de las aldeas tenían muchas esposas y esclavos sobre los que tenían el poder de la vida y la muerte. Otro misionero le dijo: "Muchos son caníbales. Cuando un jefe muere, sus mujeres y esclavos deben tener sus cabezas cortadas, y son enterrados con él."

La costumbre que a María le causó la mayor angustia de corazón, sin embargo, era la de matar a bebés gemelos y a sus madres. Lo hacían por temor a los malos espíritus.

Ella comenzó a rescatar a los bebés gemelos y a sus madres antes de ser asesinados, y los llevaba a su casa. Después de un tiempo, los indígenas vieron que María seguía ilesa por los malos espíritus, a pesar de todos los bebés gemelos y las madres a su alrededor. También vieron cómo los niños estaban sanos, y como resultado se dejóa la práctica de matar bebés gemelos y sus madres.

Pero María todavía tenía la carga que pesaba sobre su corazón acerca de entrar en el desierto inexplorado, Okoyong. Finalmente la Junta de Misiones le otorgó el permiso para que se vaya. Un rey que se había convertido a Cristo, el Rey Eyo Honestidad VII, le ofreció su canoa real.
Hasta el río se fue, con sólo los remeros nativos de acompañantes. Finalmente, al llegar a una aldea, los nativos fueron profundamente impresionados de que había tenido el valor suficiente para venir a ellos sola.

La gente estaba entregada a la embriaguez, la brujería, el asesinato, la rebeldía, y la maldad de todo tipo. Como María fue a través de la selva a decirles acerca de Jesucristo, muchos se volvieron hacia Cristo y su forma de vida cambió. Poco a poco todos los jefes y la gente vino a buscarla en busca de orientación y sabiduría, y ella fue capaz de poner fin a algunas costumbres y terribles guerras.

Elección difícil

Más tarde María conoció a Charles Morrison, un maestro de la misión de Duke Town. Aunque María era un poco mayor que él, se enamoraron. Carlos pidió a María que se casara con él.

María alzó los ojos azules a la suya. "-Yo, Carlos," ella respondió, "-si el Señor lo permita."

-"¿Qué quieres decir?" le preguntó.

-"Vamos a tener que pedir permiso a la junta de la misión para que se unan a mí en mi trabajo en la selva, porque estoy seguro de que el Señor no me habría de dejar."

-"Estoy dispuesto a participar en esa labor, María", exclamó Carlos con impaciencia. A continuación, con una mirada seria acercó su rostro. -"Pero lo que si el consejo dice que no puedo? ¿Quieres acompañarme en el trabajo en Duke Town?"

María negó con la cabeza enfáticamente. -"Oh, Carlos, tú sabes que yo no podía, el Señor ha abierto una puerta maravillosa para mí en el pueblo de la selva. Tengo que seguir hablándoles de Cristo y que sean librados de sus costumbres paganas terribles: No podría dejar un campo como Okoyong sin un trabajador para el Señor con el fin de ir a uno con una docena de obreros, donde la gente tiene la Biblia y un montón de privilegios - oh, Usted sabe que yo no podía hacerlo!"

Carlos lo sabía, y esto le hizo enamorarse aún más.
María escribió sobre este asunto: "yo pongo todo en manos de Dios. Mi vida se colocó en el altar para aquellas personas hace mucho tiempo, y yo no recupero ni un ápice, ni una tilde de la misma. Si es para su gloria y la ventaja de su causa hay que dejar que otro unirse a él, voy a estar agradecido. Si no, voy a tratar de estar agradecido, ya que el Señor sabe qué es mejor. "

La junta se opone a este matrimonio. Así, el sueño de María del amor, el matrimonio y la familia se hizo añicos. Pero con humildad, dijo, "Lo que el Señor ordena es correcto." Y la angustia que sufrió nunca se supo.


Charles fue deshecho por la desilusión, y pronto esto afectó su estado de salud. Regresó a su casa en Inglaterra, y después de un tiempo, falleció.

La dirección de Dios justificada

María se convirtió en la primera misionera a la tierra caníbal. Exploró aún más en el bosque misterioso, extraño y se reunió con las tribus más y más dadas a la práctica pagana de canibalismo. Tal vez porque era una mujer sola y no representa la amenaza de un hombre, ella pudo viajar ilesa en medio de estos caníbales feroces. Así que ella fue capaz de llevar la buena nueva de Cristo, para que  multitudes se convirtieran de las tinieblas a la luz - del canibalismo a Cristo.

Dos libros se encuentran entre los recuerdos atesorados de María después de su muerte. Uno contenía las iniciales "MS" y "CM", y otros que figuran las firmas, "María Slessor" y "Charles Morrison."

por Larson Muriel
http://www.historyswomen.com

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