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jueves, abril 21, 2011

Biogafía de Harriet Tubman: Libertadora de esclavos


"Miré a mis manos para ver si era la misma persona ya estaba libre. Había tal gloria sobre todas las cosas ... y me sentí como si estuviera en el cielo."

Retrato de una Heroína americana: Tubman, Harriet Ross (1822-1913). Nacida en la esclavitud en la costa oriental de Maryland, Tubman ganó reconocimiento internacional como operadora de tren subterráneo, abolicionista, espía de la Guerra Civil y también enfermera, sufragista, y defensora de los derechos humanos. Después de escapar de la esclavitud en 1849, Tubman se dedicó a luchar por la libertad, la igualdad y la justicia para el resto de su larga vida, ganándose el nombre bíblico de "Moisés" y un lugar entre las figuras más famosas de la nación histórica.

Originalmente llamada Araminta, o "menta", Harriet Tubman nació a principios de 1822 en la plantación de Anthony Thompson, al sur de Madison en el Condado de Dorchester, Maryland. Tubman fue la quinta de nueve hijos de Harriet "Rit" Verde y Benjamin Ross, que eran esclavos. Edward Brodess, el hijastro de Anthony Thompson, reclamó la propiedad de Rit y sus hijos a través de su madre, María, Pattison Brodess Thompson. Ben Ross, el esclavo de Anthony Thompson, era un inspector de la madera que supervisó y dirigió una vasta operación de encofrado en la tierra de Thompson. La relativamente estable vida familiar de Ross en la plantación de Thompson llegó a su fin abruptamente en algún momento a finales de 1823 o principios de 1824, cuando Edward Brodess tomó a Rit y sus entonces cinco hijos, incluyendo a Tubman, a su propia granja en Bucktown, una pequeña aldea agrícola a diez millas en el este. Brodessa  menudo alquilaba a Tubman a los maestros temporales, quienes fueron crueles y negligentes, mientras que la venta de otros miembros de su familia ilegalmente a compradores del estado, fractura de forma permanente a su familia.




Trabajó en el campo, mientras era adolescente, Tubman casi fue asesinada por un golpe en la cabeza de un peso de hierro, tirado por un supervisor enojado con otro esclavo que huían. Las graves lesiones la dejaron sufriendo de dolores de cabeza y ataques para dormir que la atormentaron durante el resto de su vida. Durante la década de 1830 y finales de 1840, Tubman trabajó para John T. Stewart, un comerciante de Madison y constructor naval, trayendo de vuelta a la comunidad familiar y social, cerca de donde su padre vivía y donde había nacido. Sobre 1844 se casó con un negro local libre llamado John Tubman. El 7 de marzo de 1849, Edward Brodess murió en su granja en Bucktown a la edad de 47 años, dejando a Tubman y su familia en riesgo de ser vendidos para saldar deudas de Brodess. En el otoño de 1849 Tubman llegó a su propia libertad. Ella aprovechó un ferrocarril subterráneo que ya estaba funcionando bien en la costa este: viajar de noche, con la estrella del norte y las instrucciones de ayudantes blancos y negros, la ayudaron a que encontrara su camino a Filadelfia. Buscó trabajo en el servicio doméstico, y ahorró de su dinero para ayudar a la huida al resto de su familia. De 1850 a 1860, Tubman llevó a cabo entre once y trece misiones de escape, a aproximadamente setenta personas, incluyendo a sus hermanos, padres y otros familiares y amigos, además de dar instrucciones a unos cincuenta más que encontraron su camino a la libertad de forma independiente.

La Ley de Esclavos Fugitivos de 1850 dejó a la mayoría de refugiados esclavos vulnerables, y muchos huyeron a la seguridad y la protección de Canadá. De hecho, Tubman hizo que muchos de sus envíos a St. Catharines, Ontario, donde se establecieron en una comunidad cada vez mayor de solicitantes de la libertad. Sus misiones peligrosas le hicieron ganar la admiración de los abolicionistas en blanco y negro en todo el Norte, que le proporcionó los fondos para continuar sus actividades.
En 1858, Tubman se reunió con el legendario luchador por la libertad, John Brown, en su casa en North Street, en St. Catharines. Impresionado por su pasión por acabar con la esclavitud, se comprometió a ayudar a reclutar a los antiguos esclavos a unirse a ella en su incursión prevista en Harper's Ferry, Virginia. A pesar de que la esperanza de estar a su lado cuando el ataque tuvo lugar en octubre de 1859, la enfermedad  le impidió unirse a él.
En 1859, William Henry Seward, futuro Secretario del Estado de Lincoln, vende a Tubman una casa en las afueras de Auburn, Nueva York, donde finalmente estableció a sus padres ancianos y otros miembros de la familia. En su camino a Boston en abril de 1860, Tubman se convirtió en la heroína del día en que ella ayudó a rescatar a un esclavo fugitivo, Charles Nalle, de la custodia de los Alguaciles de Estados Unidos encargado de devolverlo a su amo de Virginia.

A principios de 1862, Tubman se unió a los abolicionistas del Norte en apoyo de actividades de la Unión en Port Royal, Carolina del Sur. A lo largo de la Guerra Civil que siempre necesitaba con urgencia la atención de enfermería a los soldados negros y cientos de nuevos esclavos liberados que se agolpaban en los campamentos de la Unión del servicio militar, Tubman se expandió para incluir espionaje y exploración tras las líneas confederadas. A principios de junio de 1863, se convirtió en la primera mujer en comandar un ataque militar armado cuando guió al coronel James Montgomery y su segundo regimiento de Carolina del Sur hasta el río negro Combahee, puestos de avanzada de enrutamiento de la Confederación, la destrucción de las existencias de algodón, alimentos y armas, y liberar más de 700 esclavos.

Después de la guerra, Tubman regresó a Auburn, Nueva York. Allí comenzó otra carrera como activista de la comunidad humanitaria, y sufragista. En 1869, Sarah Bradford publicó una breve biografía de Tubman llamada "Escenas de la vida de Harriet Tubman," lo cual la ayudó a tener fama breve y ayuda financiera a Tubman y su familia. Se casó con Nelson Davis, un veterano de guerra, ese mismo año, su esposo John Tubman había muerto en 1867 en el Condado de Dorchester, Maryland. Ella luchó financieramente el resto de su vida, no obstante. Le había sido negada su pensión militar propia, pero finalmente recibió una pensión de viudedad como la esposa de Nelson Davis, y, más tarde, una pensión de enfermera de la Guerra Civil.

Su labor humanitaria triunfó con la apertura de la Casa Harriet Tubman para la Tercera Edad, situada en un terreno colindante a su propiedad en Auburn, que ella compró con éxito por una hipoteca y luego fue trasladada a la Iglesia Episcopal Metodista Africana Sión en 1903. Activa en el movimiento por el sufragio desde 1860, Tubman continuó apareciendo en las convenciones de sufragio local y nacional hasta el año 1900. Ella murió a la edad de 91 años el 10 de marzo de 1913 en Auburn, Nueva York.

Bibliografía seleccionada:

Bradford, Sarah H. escenas en la vida de Harriet Tubman. Auburn, Nueva York: Moisés WJ, 1869.

Bradford, Sarah H. Harriet, El Moisés de su pueblo. Nueva York: Geo. R. Lockwood & Son, 1886.

Conrad, Earl. Harriet Tubman. Washington, DC: Editores Asociados, 1943.

Larson, Kate Clifford. Con destino a la Tierra Prometida: Harriet Tubman, Retrato de un héroe americano. Nueva York: Ballantine Books, diciembre de 2003.

Copyright © Kate Clifford Larson

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