Biografías de mujeres cristianas, escritoras, biólogas, médicas, científicas, astronautas, maestras, defensoras de derechos de las mujeres y niños, activistas contra la esclavitud

lunes, julio 06, 2009

Con la pluma

"La felicidad es ese placer que se deriva del sentido de la virtud y de conciencia de los hechos justos." Hanna More.

Hanna fue una escritora, dramaturga, filántropa, una ferviente defensora de los derechos humanos. Luchó por el cese de la esclavitud, a favor de los derechos de las mujeres y niños. Se dedicó a la educación cristiana y su labor contrarrestó el embate humanista de la Revolución Francesa. Era contraria a la educación superficial de la mujer, por lo que impulsó una sólida educación moral y religiosa.

Nacida en 1745 en Fishponds en la parroquia de Stapleton, cerca de Bristol, fue la cuarta de cinco hijas de Jacob More, quien, antiguamente perteneciente a una familia prebisteriana en Norfolk, había comenzado a formar parte de la Iglesia de Inglaterra, como Tory y como director de escuela en Gloucestershire. En 1756, la hermana mayor de Hannah More, Mary, estableció una escuela dominical en Bristol, la cual mudó pocos años más tarde a Park Street. Hannah More comenzó a asistir a los doce años de edad, y continuó en la escuela como maestra al convertirse en adulta.

En 1779, con la ayuda de Wilberforce, Hannah y su hermana menor Hannah, fundaron la Escuela Bíblica para niños en Cheddar. Fue la primera de nueve escuelas en la zona de Rendit, Jomerset. Tres de ellas continuaron operando hasta el siglo 20.

Sus primeras obras literarias fueron obras teatrales pastorales, adaptadas para ser interpretadas por mujeres jóvenes. La primera fue escrita en 1762 bajo el título The Search after Happiness; a mediados de la década de 1780, ya se habían vendido más de diez mil copias. Metastasio fue uno de sus modelos literarios: su ópera Attilio Regulo fue la inspiración para su drama The Inflexible Captive.

Hannah More publicó Sacred Dramas en 1782 y rápidamente se expandió hasta tener diecinueve ediciones. Esta colección y los poemas Bas-Bleu y Florio (1786) marcaron su gradual transición a llevar una vida más seria, lo cual fue expresado completamente en prosa, en su obra Thoughts on the Importance of the Manners of the Great to General Society (1788), y An Estimate of the Religion of the Fashionable World (1790). Publicó un poema basado
>en la esclavitud en 1788, y por muchos años trató con Beilby Porteus, un abolicionista.

En 1785 compró una casa en Cowslip Green, cerca de Wrington, al norte de Somerset, en donde llevó una vida más relajada junto con su hermana Martha, y escribió varios libros y tratados sobre ética: Strictures on Female Education (1799), Character of a Young Princess (1805), Coelebs in Search of a Wife (1809), Practical Piety (1811), Christian Morals (1813), Character of St Paul (1815), y Moral Sketches (1819). Sus obras eran escritas con rapidez, por lo que sus libros tienen un género discursivo, animado e informal. La originalidad de los escritos de More explican su extraordinaria popularidad. También escribió varias rimas y cuentos en prosa, siendo el primero Village Politics, by Will Chip (1792), para contrarrestar las doctrinas de Tom Paine y la influencia de la Revolución francesa.

A finales de la década de 1780, Hannah y Martha More realizaron obras filantrópicas en el área de Mendip, luego de ser alentadas por William Wilberforce y de haber visto las malas condiciones de vida en el lugar al visitar Cheddar en 1789. Fue fundamental en la creación de doce escuelas en 1800 en las cuales se impartían clases de lectura, religión y catecismo (aunque no de escritora) a los niños de menos recursos. Las hermanas More se encontraron con mucha oposición en su trabajo: los granjeros opinaban que la educación, incluso la que se limitaba a enseñar a leer, era perjudicial para la agricultura, y el clero, cuya negligencia estaba saliendo a la luz, las acusó de tener tendencias liadas con el metodismo. Durante aquellos años, filántropos provenientes de todo el mundo fueron a Inglaterra para observar la obra de la brillante anciana, ya que More había logrado mantener sus facultades hasta dos años antes de su fallecimiento. Pasó los últimos cinco años de su vida en Clifton, y falleció en septiembre de 1833. Se encuentra enterrada en la iglesia All Saints, en Wrington.

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