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viernes, noviembre 26, 2010

Biografía de Katharine Drexel Marie: Confiar en la providencia de Dios


Hija de un rico banquero de Filadelfia, Katharine dejó una vida de riqueza y de privilegio para consagrarse al Señor.

Katharine Drexel Marie nació en noviembre de 1858, en una familia influyente y próspera. Su abuelo comenzó como un corredor en Kentucky, y luego se trasladó a Filadelfia y trajo a sus dos hijos al negocio. Pronto la empresa Drexel fue una gran potencia económica en el área de Filadelfia.




Sin embargo, a pesar de su riqueza, la familia Drexel no era inmune a la tragedia personal. Debilitado por el nacimiento de Katharine y su hermana mayor, su madre murió cuando Katharine tenía tan sólo unas semanas de edad. Una tía la cuidó hasta que el señor Drexel se volvió a casar en 1860 con Emma Bouvier, cuya familia más tarde se representó en la Casa Blanca con la primera dama Jacqueline Bouvier Kennedy. La segunda señora Drexel era una madre amorosa y dedicada para sus hijastras que respondieron con gran afecto.

Emma Drexel procuró los mejores tutores para las niñas, y se prestó especial atención a su educación religiosa. Como católico devoto, la señora Drexel instruyó a las niñas en los dogmas de la fe. Además, el Sr. y la Sra. Drexel sentía que con su riqueza provenía de la responsabilidad de usar su dinero para beneficiar a otros y fue la creencia que la familia demostró personalmente. La Sra. Drexel distribuyó alimentos, ropa y carbón, así como la asistencia financiera de su hogar mientras que el Sr. Drexel asistía a sacerdotes de otros países para establecerse en una nueva vida en los EE.UU. Con tal influencia, Katharine hubo madurado hasta convertirse en una seria religiosa mujer joven e inteligente. Sin embargo, cuando Emma murió de cáncer en 1883 Katharine fue devastada y la pérdida la llevó a expresar una intención profética. "Si algo le pasa a mamá", le dijo a su hermana, "voy a entrar en un convento".


Cuando Katharine y su hermana Luisa acompañaron al Sr. Drexel a Occidente en un viaje de negocios se encontraron con el pueblo que Katherine finalmente procuró servir, prestando atención a cómo vivían los indios americanos.

Francis Drexel murió en 1885, dejando una porción de su fortuna para Caridad, y el resto ($ 4 millones o 250 millones de dólares en términos modernos) en fideicomiso para sus hijas. Las chicas naturalmente atraían no sólo posibles pretendientes, sino también las apelaciones de varias organizaciones benéficas y Katharine estaba particularmente interesada en una organización de ayuda. Ella comenzó a apoyar a un grupo de misioneros católicos que trabajan con las tribus indígenas en el oeste. Entonces, de acuerdo a una historia, cuando Catalina visitó al Papa León XIII en Roma buscando misioneros para sus proyectos, se sorprendió cuando el Papa sugirió que ella misma see convirtiera en misionera. Con un nuevo sentido de propósito y dedicación a Dios, se convirtió en una hermana de Misericordia en mayo de 1889. Sin embargo, ella mantuvo su preocupación y compasión por los demás, en particular los pueblos indio y negro, dos grupos que a menudo eran víctimas de los prejuicios de la sociedad y las privaciones.

Para servir plenamente a Cristo como su representante con estos grupos en 1891 fundó las Hermanas del Santísimo Sacramento para los indios y la Gente de Color, como era conocido oficialmente. Luego, tres años más tarde envió hermanas para abrir y operar una escuela indio americana de la en Santa Fe.

Finalmente, el orden establecido de un centenar de escuelas similares en el oeste y el sur. Sin embargo, hubo algunos en estas áreas que no dieron la bienvenida a sus esfuerzos, particularmente en el sur, con el resurgimiento de la segregación "Jim Crow" . A menudo, durante estos años Katharine y su orden estaban solos,  representado lapreocupación de la Iglesia, y un gran logro de este propósito fue el comienzo del establecimiento en 1915, del histórico colegio católico para la gente de color, que se convirtió en Xavier University en Nueva Orleans. A veces las hermanas encontraban la oposición peligrosa que amenazaba sus vidas, como en Texas en 1922, cuando el Ku Klux Klan  puso en peligro la escuela católica local y la iglesia. Sin embargo, después de que un tornado destruyó la sede del Klan y dos de sus miembros murieron, el grupo ya no era una amenaza para las hermanas y su trabajo.

Madre Katharine Drexel, como era conocida en su orden, continuó guiando el trabajo de las hermanas hasta que un ataque al corazón en 1935, limita a la sede para ella hasta su muerte en 1955. En ese momento su orden incluyó a 500 hermanas de la enseñanza en 63 escuelas en todo el país.

Durante su vida la Madre Drexel usó 20 millones de dólares de su fortuna familiar para financiar la obra de su orden, pero esa fuente de ingreso cesó a su muerte. En ese momento el resto de los fondos en el fideicomiso creado por el padre  por sus hijas fueron distribuidos a varias organizaciones benéficas, como lo había especificado. Un biógrafo describe el propósito de Katharine por su herencia, "En la providencia de Dios, Katharine fue a vivir hasta su séptimo año noventa, y para los últimos diez años de su vida ... para ser el único beneficiario de los ingresos de la voluntad. Ella fue a desembolsar sus obras de beneficencia a las razas indígenas y de color, mientras que ella vivía, y para instruir a las hermanas de su comunidad a confiar en la Providencia de Dios por su atención .... Ella lo dio todo, mientras ella vivió. Por encima de todo, que contó con la Divina Providencia ".


Por Anne Adams
Anne Adams, una escritora independiente y vive en Houston, Texas, es el autor de un nuevo e-libro "En primer lugar, una esposa: Bocetos de Primeras Damas de América," disponible en PCPublications.org. Ha publicado en Christiany publicaciones seculares, profesor de historia en el nivel junior college, y hablado a nivel local de escritores y conferencias nacionales. Su libro"Brittany, Niño de la Alegría", un relato de su hija gravemente retardados,fue publicada por Broadman Press en 1987. También publica unboletín de estímulo "Arco Iris A lo largo del camino."

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