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domingo, enero 02, 2011

Biografía de Laura Smith Haviland: Tuve sed y ustedes me dieron de beber.

Laura Smith Haviland nació de padres cuáqueros en Canadá, el 20 de diciembre de 1808. Cuando tenía siete años, la familia se mudó a Nueva York.

La educación que Laura recibió provino de su madre y una señora vecina, pero la niña se convirtió en un lectora insaciable. Una noche oscura su padre la encontró absorta en un libro que describe los horrores de la trata de esclavos. Él alivia su dolor diciéndole que había sido declarada ilegal.

Con algunos compañeros de juego, Laura visitó las reuniones de oración metodista. Ella tenía hambre de una experiencia religiosa más fervorosa, pero le fue prohibido por sus padres cuáqueros el asistir a cualquiera de los servicios de este tipo.

Cuando Laura tenía diecisiete años, se casó con Charles Haviland. Carlos era un amigo de la familia, con su misma religión, por lo que pareció que Laura era excluida para siempre de la experiencia espiritual por la que todavía deseaba. Ella oró en privado.
En 1826, los padres de Laura se trasladaron hasta el sureste de Michigan, cerca de Adrian. Tres años más tarde, Carlos y Laura también fueron con sus dos hijos. Construyeron una cabaña de madera de 16 por 18 pies y aquí Laura siguió aumentando su familia, hasta dar a luz a un total de ocho hijos. Su devoción a la necesidad humana pronto se hizo evidente, ya que se convirtió en la enfermera para que cada vecino enfermo.



La vida de Laura fue cambiado poco en consonancia con los pensamientos de su infancia. En la década de 1830, ayudó a organizar la primera sociedad antiesclavista en Michigan. Luego, ella y Carlos establecieron la primera estación del "Ferrocarril Subterráneo" en Michigan, ayudando a esclavos fugitivos deslizarse a través de Canadá y la libertad. Mientras que los "Amigos" se oponían a la esclavitud, pues pensaban que el movimiento abolicionista era demasiado "emocionante". Como resultado de ello, Carlos y Laura se retiraron de los Amigos. En 1841, se unieron a la organización de Wolf Creek, la primera Iglesia Metodista Wesleyana en el Condado Lenawee . Laura estaba ahora libre para luchar contra la esclavitud y disfrutar de la experiencia espiritual fervorosa que tanto tiempo había deseado.

En el momento en que Laura tenía cuatro niños en edad de aprender, se convirtió en su maestra de escuela y también asumió la responsabilidad de instruir a los huérfanos de la provincia. Su preocupación por los niños de la zona llevó a la creación del "Instituto de pasas de uva" en 1836, ella insistió en que está abierta a todos sin distinción de raza, sexo o credo-una medida radical para ese día. La escuela con el tiempo se convirtió en un orfanato apoyado por el Estado de Michigan y se trasladó a aguas frías.

En 1845, Laura se enfrentó al período más oscuro de su vida. Dentro de un período de seis semanas, la erisipela se llevó a su esposo, su madre, su hermana, su padre, y su bebé. Ella casi se muere, y cuando se recuperó se encontró como una viuda a la edad de 36 años, con siete hijos que cuidar, y una deuda de $ 700 para hacer frente. Con valor característico y la confianza en Dios, que persistió durante el escepticismo de los empresarios sobre la capacidad de una mujer, se hizo cargo de los negocios de su marido.

Después de la muerte de Carlos, Laura intensificó su participación en el Ferrocarril Subterráneo. En 1846-1847 hábilmente frustró los esfuerzos de los hombres del Sur para regresar a una familia de esclavos que habían escapado a la esclavitud. En su furia, los hombres colocan un precio de $ 3,000 en la cabeza de esta mujer pequeña, viva o muerta. Ella desafió a la oferta, haciendo varios viajes a Cincinnati, Ohio, para ayudar a los esclavos fugitivos. Ella incluso se metió en Kentucky, para asistir y alentar a un abolicionista encarcelado. Ella personalmente acompañaba a algunos escapados hasta el final a Canadá, y pasó mucho tiempo cerca de Windsor, dando enseñanza de los libertos. Poco antes de la Guerra Civil, hizo un viaje atrevido a Little Rock, Arkansas, en un intento de llevar a cabo la esposa de un esclavo que ya había llegado a Michigan. Allí vivió en la casa de un propietario de esclavos, viendo las atrocidades de la esclavitud de primera mano, y una vez que contempló tres sabuesos que fueron entrenados para matar.

Cuando comenzó la Guerra Civil, Laura obtuvo las recomendaciones del gobernador y un diputado, y viajó por el Mississippi, para ministrar a los soldados heridos y los antiguos esclavos. Ella logró que el jefe de un hospital militar fuera retirado por su crueldad y el abandono, y con éxito intervino en nombre de 3.000 soldados de la Unión encarcelados en las islas en el Golfo de México. Más tarde, se fue a Kansas, para servir a las hordas de refugiados allí. Algunos de los refugiados blancos no le importaba a trabajar, y con estos Laura tenía poca paciencia. Después de la guerra, visitó Washington, intercediendo con el presidente Andrew Jackson por un convicto, y continuó el trabajo de rescate en Virginia.

Laura se dirigió a la Conferencia Metodista Wesleyana Anual de Michigan sobre su trabajo en la sesión de 1865, y la sesión de 1867 reconoció su trabajo entre los hombres libres como una cita de la conferencia. Más tarde se reunió con los Amigos, pero siempre mantuvo estrecha comunión con el wesleyanos.

En 1879, multitudes de negros huían del sur, donde el Klan estaba haciendo la vida intolerable. Laura se apresuró para servir de nuevo. Ella ayudó a fundar una institución educativa para los refugiados, y en 1883, fue a Washington para ganar el apoyo financiero del Congreso. Volvió a servir en una misión en Acre mitad del infierno en Kansas City. Su labor llevó a la designación de Haviland, Kansas, en su honor.

En 1881, Laura escribió su autobiografía. Resume su filosofía así:

¿No es el deber de todo cristiano que su religión se vea en todas las líneas de trabajo de la vida, y actuar con conciencia en la política como en la obra de la iglesia? El sentido común es santificado en voz alta, en la vía de la santidad. En cualquier condición o posición en la vida que nos encontramos, ¿no somos guardianes de nuestros hermanos en una visión más amplia de lo que somos propensos a concebir?

Laura Smith Haviland vivió una vida larga y activa, falleciendo en abril de 1898. Once años después de su muerte, una estatua de tamaño natural de esta mujer pequeña se levantó delante del ayuntamiento en el Adrian, uno de los pocos erigido para conmemorar la vida de una mujer. Por encima de una fuente de agua potable a sus pies son las palabras adecuadas, "tuve y ustedes me dieron de beber."

Lee M. Haines, Haviland Smith Laura: La mujer de la vida de trabajo A (Marion, EN: Editorial Wesleyan, 1977).

http://www.historyswomen.com/womenoffaith/LauraSmithHaviland.htm
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